Live Live

Bij Het Middelpunt in Enschede zit je tussen volkszangers en voetballers

Gepubliceerd: Donderdag 20 februari 2020 18:45

Bij Het Middelpunt in Enschede zit je tussen volkszangers en voetballers

Beroemde voetballers, hongerige volkszangers en doodgewone Enschedeërs: iedereen lijkt de weg naar restaurant Het Middelpunt te vinden. Tot trots van de familie Aslan, die de zaak al sinds 1993 runt. Wat is het grote geheim van deze trekpleister aan de Rembrandtlaan?

Timo Oving | Tubantia

Op een vrijdagmiddag, op Valentijnsdag, heerst in restaurant Het Middelpunt van de familie Aslan de stilte voor de storm. De tafels zijn versierd met blaadjes in rood en roze kleuren en op iedere tafel staat een bordje met daarop de gereserveerde namen.

Benjamin Aslan: „We zijn een echt familiebedrijf. Onze broer Zeki is samen met mij eigenaar. Hij staat met onze zus Nursan in de keuken. Zij runnen de achterkant van het bedrijf. Onze zus Christina en ik de voorkant. Ik werk hier al sinds mijn zeventiende en ook mijn broer en zussen zijn hier jong begonnen. Het is heel dankbaar werk, iedere dag maken we weer mensen blij met lekker eten.”

Het Middelpunt begon in 1993 nog aan het plein aan de Thomas de Keizerstraat. „We wilden in de woonwijk een klein eetcafé starten”, vertelt Aslan. „Maar we groeiden uit ons jasje. In 2010 zijn we hier aan de Rembrandtlaan gekomen. Dat was een flinke investering. Voorheen was dit nog een autogarage.”

FC Twente
Het Middelpunt heeft geen specifieke kaart, waardoor Aslan een groot publiek naar zijn zaak trekt. „Ik kan niet vertellen wat voor een keuken ik heb. We hebben grill- en visgerechten, maar ook pasta en salades voor leuk geld.” Hij is blij dat het restaurant buiten het centrum ligt. Bezoekers betalen geen parkeerkosten. De ligging vlakbij het stadion van FC Twente zorgt dat de tafels voor of na een voetbalwedstrijd gevuld zijn met de rood-witte aanhang en ook de spelers komen regelmatig tafelen.

‘We willen dat iedereen geniet’
Aslan heeft al jaren een grote groep vaste klanten. „Ik denk omdat we kwaliteit heel belangrijk vinden. We willen dat iedereen op zo’n avond geniet. Als je tien keer komt eten moet het ook tien keer goed zijn. Christina en ik gaan altijd ieder tafeltje langs om te vragen of alles naar wens is en vragen de klanten ook hoe het met ze gaat. Dat contact met de gasten vinden wij heel belangrijk.”

Voor het maken van de foto pakt Aslan een ingelijst shirt van de muur. Die van oud-voetballer Denny Landzaat. „Die heb ik van hem gekregen. Hij komt hier nog steeds en is nu een goede vriend van me.”

Rode shirts aan de muur
Het restaurant hangt vol met shirts van spelers die een bezoek brachten aan het restaurant. „Dat is ooit aan de Thomas de Keizerstraat zo begonnen met Dmitri Shoukov en Eljero Elia”, vertelt Aslan. „De spelers namen elkaar dan mee en zo kwamen er steeds meer voetballers hier eten.”

Inmiddels zijn het niet meer alleen bekende voetballers die naar het restaurant van de familie Aslan komen, ook zangers en cabaretiers bezoeken Het Middelpunt. Aslan: „Dat zulke bekende mensen hier komen eten, daar zijn we echt trots op. Het is een leuk extraatje, maar het is ons overkomen. Ze krijgen zeker niet meer aandacht dan anderen. Voor ons is iedere klant namelijk even belangrijk. Ik kijk er nog steeds van op dat er zoveel mensen speciaal naar ons toe komen om een hapje te eten. Helemaal in een woonwijk is dat heel bijzonder. Daar zijn we onze klanten heel dankbaar voor.”

© Newsroom Enschede, de samenwerking tussen TC Tubantia en 1Twente Enschede, foto: Reinier van Willigen

Deel deze pagina: